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RIP AIM, l'application de messagerie AOL n'a jamais voulu


Une autre partie de l'Internet rétro est morte. Le service gratuit de messagerie instantanée d'AOL, appelé AIM, ferme ses serveurs le 15 décembre 2017, 20 ans après son lancement ... et environ dix ans après sa dernière publication.

Si vous avez grandi aux États-Unis, AIM est une marque nostalgique pour vous. Vous voudrez peut-être vous connecter une dernière fois, mais ce ne sera pas facile: AOL a apparemment nettoyé tous les liens de téléchargement du programme à partir d'Internet. Si vous essayez de télécharger à partir de sources officielles, vous verrez ce message à la place:

Vous pouvez trouver des versions plus anciennes ailleurs, mais aucune ne fonctionne, ce qui signifie que si vous voulez vous connecter une dernière fois, vous devrez vérifier le site Web AIM.com. Je l'ai fait, et j'ai trouvé exactement un ami qui l'utilisait.

Nous avons parlé pendant une heure environ; c'était sympa. Mais il était honnêtement surprenant que quelqu'un ait ouvert une session.

Ce qui est étrange, car au sommet d'AIM, le service dominait le marché américain de la messagerie instantanée, avec des dizaines de millions d'utilisateurs actifs, impressionnant pour l'accès commuté. C'était il y a 15 ans, mais en 2017, la messagerie est un gros problème. WhatsApp vaut 1,5 milliard de dollars, et a plus ou moins la même fonctionnalité qu'AIM avait il y a 20 ans sur un téléphone. Amazon aurait tenté d'acheter Slack pour 9 milliards de dollars. Considérant que Verizon a acheté AOL, en gros, pour 4,4 milliards de dollars, il est facile d'imaginer que AIM aurait pu être intégré dans quelque chose de valable, si seulement AOL avait une vision. Ils ne l'ont pas fait.

AOL a détesté l'AIM dès le début

AOL n'a pas annoncé la sortie de l'AIM il y a 20 ans, parce que les équipes exécutives et marketing ne savaient pas qu'elle allait être lancée. Les créateurs Barry Appelman, Eric Bosco et Jerry Harris ont construit le programme en secret, puis l'ont placé sur un serveur FTP sans fanfare. 900 personnes ont trouvé et ont commencé à utiliser le service pendant la nuit, et il a grandi du bouche à oreille.

AOL était une entreprise qui vendait l'accès à Internet, et l'homme: ils vendaient beaucoup d'accès à Internet. La plupart de tout ce qu'il a fait était disponible seulement aux abonnés; L'AIM était la principale exception. Donner un programme à des non-abonnés n'était pas populaire en interne.

Selon un excellent article de Jason Abruzzese de Mashable, les dirigeants d'AOL ont voulu tuer le projet et ont presque renvoyé Bosco pour le mettre en ligne. Bosco s'est battu pour maintenir le service, cependant:

Mon plus grand travail en tant que manager était de garder AIM en vie en interne, parce que chaque vice-président exécutif voulait le fermer et le tuer. Ils ne pouvaient pas comprendre le concept de donner gratuitement quelque chose qui avait une valeur réelle pour la base d'abonnés payants. C'était toujours AIM contre AOL. Ils nous détestaient.

Pour un projet que AOL a essayé de tuer depuis le début, AIM a certainement duré longtemps.

Pourquoi AIM est-il en train de mourir?

J'ai essayé d'installer AIM. Cela n'a pas fonctionné, mais j'adore que l'installateur me l'ait demandé.

Alors, pourquoi AIM est-il en train de mourir? La déclaration officielle d'AOL est follement non spécifique:

Nous savons qu'il y a tellement de fans fidèles qui utilisent AIM depuis des décennies; et nous avons aimé travailler et construire la première application de chat de son genre depuis 1997. Notre objectif sera toujours de fournir le genre d'expériences innovantes que les consommateurs veulent. Nous sommes plus excités que jamais de nous concentrer sur la construction de la prochaine génération de marques emblématiques et de produits qui changent la vie.

Oui, cela signifie littéralement rien, alors nous allons aller de l'avant et dire l'évidence: AIM est en train de mourir. on l'utilise plus. Gmail et Facebook ont ​​lancé des chats intégrés, et tout le monde a commencé à les utiliser à la place. Les services mobiles d'abord comme WhatsApp ont depuis volé encore plus d'attention. Si quelque chose, AIM est arrêté plus tard que logique.

Revivre la nostalgie

En 2017, les notifications sont omniprésentes, il est donc difficile de capturer le frisson du début des années 2000 AIM, en tapant quelque chose et en attente pour une réponse que votre angoisse d'adolescent se gonfle. Emily Is Away se rapproche.

C'est un jeu qui se déroule entièrement à l'intérieur d'AIM, et qui obtient beaucoup de petits détails. Découvrez-le si vous voulez revivre une époque.

A défaut, vous pourriez juste vérifier quelques-uns des anciens effets sonores. Appréciez.

Crédit photo: Al Pavangkanan


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