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Comment économiser de l'argent sur votre facture de téléphone portable avec un MVNO


Si vous avez un service cellulaire aux États-Unis, il y a de fortes chances que vous soyez sur l'un des quatre grands transporteurs: AT & T, Verizon, Sprint ou T-Mobile. Mais que se passe-t-il si je vous disais que vous pourriez économiser un montant important sans sacrifier la couverture en optant pour un plus petit opérateur avec le même service? Alors que les "quatre grands" ça vient au mobile, ce n'est pas le seul jeu en ville. En fait, il existe des douzaines de fournisseurs alternatifs, dont la plupart fonctionnent sur les mêmes réseaux, à un prix plus bas! Ils sont appelés "MVNO", ou opérateurs de réseau mobile virtuel, et ils sont géniaux.

Comment fonctionnent les MVNO

Comment exactement peuvent-ils faire cela? Un MNVO «loue» essentiellement l'accès au réseau d'un autre opérateur, parfois même à plusieurs opérateurs. Dans certains cas, le transporteur hôte est propriétaire du MVNO - par exemple, AT & T possède Cricket Wireless, Sprint possède Boost Mobile et T-Mobile possède MetroPCS. Dans ces circonstances, le MVNO ressemble à la Old Navy à la Banana Republic du transporteur hôte - mêmes propriétaires, audiences et coûts différents.

La plupart du temps, le transporteur loueur (ou propriétaire) économise de l'argent avec le MVNO plus petit en limiter sa bande passante. Par exemple, AT & T limite le réseau de Cricket Wireless à 8Mbps sur LTE et à 4Mbps sur HSPA. Cela les aide à garder les coûts bas. Pour le client, eh bien, vous auriez du mal à dire jamais une différence de vitesse - mais vous pouvez certainement dans votre porte-monnaie.

En parlant de votre portefeuille, vous trouverez également que les MVNO sont structurés différemment en ce qui concerne Paiement. La plupart des plans offerts par les principaux transporteurs, comme Verizon et AT & T, sont

post-paid . Cela signifie que vous prenez généralement un engagement quelconque (soit en finançant un appareil via le transporteur ou en signant un contrat), puis payez après avoir utilisé votre service pour le mois. De cette façon, si vous dépassez votre allocation de données, vous obtenez une facture plus élevée. Si vous n'avez pas les moyens de payer cette facture, vous avez des ennuis, vous êtes obligés de payer. La majorité des MVNO, cependant, sont

prépayés , ce qui signifie que vous payez votre service avant de l'utiliser. Cela garantit essentiellement le transporteur leur argent avant que vous soyez autorisé à avoir un service. Cela signifie également que la plupart ne nécessitent pas de vérification de crédit avant que le service ne soit autorisé. Que se passe-t-il lorsque vous atteignez la limite de données allouée sur un opérateur prépayé? Soit vos données seront fermées complètement ou, plus probablement, vos vitesses de données seront simplement réduites à des vitesses très, très lentes. Bien sûr, vous pouvez toujours ajouter plus de données à votre plan pour ce mois si vous n'avez plus de temps.

Les inconvénients d'utiliser un MVNO

Nous avons donc couvert les bonnes choses: les MVNO sont bien,

façon moins cher qu'un plan traditionnel. Mais ce ne sont pas tous les arcs-en-ciel et les papillons ici: il y a quelques petits inconvénients. Comme nous l'avons déjà mentionné, vous verrez probablement des MVNO plus lents. Cela peut

sembler être un facteur de rupture pour certains utilisateurs, mais la plupart des utilisateurs auraient du mal à remarquer la différence. La plupart des gens n'utilisent pas votre téléphone pour tout ce qui nécessite beaucoup de bande passante. Vous l'utilisez probablement pour parcourir Facebook, consulter vos e-mails, regarder quelques vidéos YouTube ou diffuser de la musique. Pour toutes ces choses, 8Mbps est une vitesse parfaitement acceptable, et vaut bien le coût inférieur. Pour ce que ça vaut, il n'y a pas eu de moment où j'ai personnellement remarqué une différence entre Cricket et AT & T pendant l'utilisation quotidienne - je fais toujours les mêmes choses qu'auparavant, toujours avec une latence ou un décalage nul. Chaque MVNO individuel peut avoir d'autres inconvénients ou des fonctionnalités manquantes. Certains peuvent ne pas offrir de fonctionnalités de partage de connexion / point d'accès; certains seront. La plupart n'offriront pas de capacités d'itinérance (bien que je ne sois pas encore arrivé dans une zone où je n'avais pas de couverture). Certains peuvent offrir une très petite sélection de téléphones, tandis que d'autres vous permettent d'apporter votre propre téléphone (ce qui, à mon avis, est une fonctionnalité indispensable). Il s'agit de rechercher les différents supports et de trouver celui qui possède les fonctionnalités que vous recherchez.

Comment acheter un téléphone pour un MVNO

En parlant d'apporter votre propre téléphone, c'est un autre inconvénient - l'achat d'un téléphone pour un MVNO est un peu plus difficile que la plupart des grands transporteurs.

Comme les quatre grands transporteurs, vous peut acheter un téléphone directement à partir d'un transporteur MVNO. Entrez dans leur magasin, choisissez le téléphone que vous voulez et inscrivez-vous à un plan. Mais leur sélection de téléphone est généralement limitée à des appareils bas de gamme bon marché, avec peut-être quelques téléphones plus populaires comme l'iPhone ou la ligne Samsung Galaxy. Mais si vous avez un téléphone spécifique que vous souhaitez utiliser et qui n'est pas disponible dans le magasin du transporteur, vous voudrez regarder un opérateur qui offre des fonctionnalités BYOD (apportez votre propre appareil), puis acheter le téléphone directement auprès du fabricant ( Apple, Google, Samsung) ou un détaillant (comme Amazon ou Best Buy).

Cela signifie que vous devrez payer le plein prix pour ce téléphone, ce qui dans certains cas peut sembler très cher (l'iPhone 7, par exemple, coûte 650 $ pour la version 32Go). Mais c'est la direction que prend toute l'industrie de la téléphonie mobile: les opérateurs ne subventionnent pas les téléphones comme ils le faisaient avec des contrats de deux ans. Dans de nombreux cas, le fabricant ou le détaillant qui vend le téléphone aura un plan de financement si vous voulez payer ce coût au fil du temps. Par exemple, Google et Apple offrent tous les deux un financement pour que les clients puissent acheter des téléphones déverrouillés directement auprès d'eux, où Amazon et Best Buy ont tous deux des cartes de crédit «magasin» qui permettent aux utilisateurs de financer tout ce qu'ils achètent. vous économisez encore une tonne d'argent à long terme en allant avec un MVNO, donc ça vaut vraiment le coup.)

CONNEXES:

Puis-je amener mon iPhone à un autre opérateur?

Alors, comment allez-vous comprendre quels téléphones sont compatibles avec votre opérateur? Eh bien, soit vous devez en savoir un peu plus sur les téléphones, connaître quelqu'un qui le fait, ou être prêt à faire des recherches. Différents opérateurs utilisent différents types de technologie mobile: T-Mobile et AT & T utilisent GSM

, où Verizon et Sprint sont des opérateurs CDMA , et les téléphones ne sont pas toujours compatibles. Autrefois, lorsque vous achetiez un téléphone directement auprès de votre opérateur, vous aviez une garantie de compatibilité, mais ce n'est pas forcément le cas si vous achetez votre téléphone séparément et que vous l'apportez à votre opérateur. Vous ne pouvez pas prendre un téléphone construit pour Verizon (un transporteur CDMA) à Cricket Wireless (un opérateur GSM appartenant à AT & T). Certains téléphones peuvent prendre en charge les réseaux GSM et CDMA, mais beaucoup ne le font pas. Vous devrez rechercher le téléphone dont vous voulez voir la version dont vous avez besoin. Apple vend un iPhone 7 "sans carte SIM", que vous pouvez utiliser avec n'importe quel opérateur, y compris un MVNO.

LIÉS:

Comment débloquer votre téléphone portable (donc vous pouvez l'apporter à un nouveau transporteur)

En outre, lorsque vous achetez un téléphone d'un transporteur traditionnel, ce téléphone est généralement verrouillé à ce transporteur, jusqu'à ce que votre contrat est en hausse ou vous payer le téléphone. Cependant, vous ne pouvez pas apporter un téléphone verrouillé par un opérateur à un MVNO, vous devrez soit le faire déverrouiller par votre ancien opérateur, soit acheter un téléphone débloqué. Apple vend des iPhones déverrouillés par un opérateur, Google vend des téléphones Pixel débloqués et à peu près tous les fabricants vendent une sorte de version débloquée de leurs téléphones populaires. Vous pouvez même les obtenir chez des détaillants comme Amazon, Best Buy et Newegg. Bien sûr, il faut un peu de recherche pour savoir

exactement

ce que vous obtenez - parfois les modèles débloqués sont en fait internationaux téléphones et ne sera pas nécessairement toujours bien sur les réseaux américains. Donc, vous aurez certainement besoin de faire votre recherche. Nos fournisseurs de téléphones portables alternatifs préférés Bon, maintenant que nous avons couvert ce qu'est un MVNO et à quoi s'attendre lors de la commutation, parlons de certaines de vos options . Gardez à l'esprit que nous ne parlerons ici que d'une poignée de fournisseurs différents - ce n'est en aucun cas une liste complète de toutes vos options, mais elles sont parmi les meilleures.

Cricket Wireless

Cricket Wireless appartient à AT & T, donc il utilise le même réseau, et tout téléphone compatible AT & T fonctionnera puisqu'il fonctionne sur le même réseau. Alors, quelle est la différence entre les deux? Cricket limite ses vitesses de données à 8Mbps, où AT & T n'a aucune limite de vitesse. Est-ce quelque chose que vous remarquerez? À peine. Après avoir passé plusieurs années avec AT & T, j'ai fait le passage à Cricket il y a plusieurs mois sans même avoir un hoquet. Je ne peux littéralement pas faire la différence entre les deux, peu importe combien j'essaie.

Cette dernière déclaration ne s'applique au service que parce que mon portefeuille peut

nettement

faire la différence. Même si je suis sur le même réseau avec les mêmes téléphones, ma facture est nettement moins élevée - 130 $ par mois, taxes comprises. Sur AT & T, la même configuration nous coûtait environ 100 $ de plus par mois, et sans overages! Contrairement à AT & T où toute ma famille partageait un seau de données de 15 Go, chaque ligne sur Cricket propres données. De cette façon, quand mon fils dépasse inévitablement sa limite de données (tous les mois, je le jure), je n'ai pas besoin de débourser 10 $ par gigaoctet

pour couvrir son surplus. Au lieu de cela, il doit simplement gérer des données super lentes. C'est une énorme victoire pour moi. Ces économies sont meilleures lorsque vous avez quelques personnes sur votre plan, car elles diminuent le prix de chaque ligne de 10 $, avec l'accumulation de ces fonds. Il ressemble à ceci: 50 $ pour la première ligne (5GB)

40 $ pour la deuxième ligne (5GB) -Normalement 50 $

  • 30 $ pour la troisième ligne (5GB) -Normalement 50 $
  • 10 $ pour la quatrième ligne (2.5GB) -Normalement $ 40
  • $ 0 pour la cinquième ligne (2.5GB) -Normalement $ 40
  • Oui, vous lisez bien: la cinquième ligne est
  • libre

. Je ne paie rien. Comme je l'ai dit, les économies ici peuvent être substantielles. Si vous n'avez pas plusieurs lignes, Cricket offre également un rabais de 5 $ si vous vous inscrivez à la paie automatique. Ce n'est pas aussi bien que le "Group Save Discount" mis en évidence ci-dessus, et vous n'obtiendrez pas cette réduction de 5 $ si vous profitez de la réduction de groupe, mais je pense que c'est toujours une bonne incitation. couverture, Cricket a vous ... bien, couvert. Il est détenu par AT & T, de sorte que vous obtenez exactement la même couverture que sa société mère. Difficile à battre, vraiment.

Note: Au moment de la rédaction, Cricket offre 8 Go pour le prix de 5 Go pour un temps limité, ce qui se reflète dans les captures d'écran.

Ting

Ting est un intéressant fournisseur, parce qu'il combine fondamentalement la vieille école et la pensée de la nouvelle école: au lieu d'offrir un discours et un texte illimités, vous sélectionnez combien de chacun de vous prévoyez d'utiliser, à la carte. Les données fonctionnent naturellement de la même façon (comme avec tous les opérateurs), mais le résultat est le même partout: moins vous utilisez, plus vous économisez. Après tout, si vous ne parlez au téléphone que 17 minutes par mois, pourquoi payer plus pour un nombre illimité?

Le truc, c'est que Ting est vraiment une bonne affaire si vous n'utilisez pas grand-chose. Voici un petit détail, en utilisant un scénario similaire au mien ci-dessus:

5 lignes

1000 minutes (partagée)

  • 2000 messages texte (partagé)
  • 15 Go de données (partagé)
  • = 206 $ mois (ou 41,20 $ par ligne)
  • Comme vous pouvez le voir, Ting n'est pas vraiment le meilleur choix si vous avez une grande famille qui veut utiliser beaucoup de données. Mais voyons comment cela se passe pour une personne qui n'utilise pas beaucoup de minutes, de textes ou de données:
  • 1 ligne

500 minutes

  • 1000 messages texte
  • 2Go de données
  • = 40 $ a mois
  • Voir? Beaucoup mieux, et au moins un peu réaliste, selon la personne. Heureusement, Ting a une bonne calculatrice qui vous permet de jouer avec les chiffres pour voir si c'est une option viable pour vous et votre famille.
  • Ting est tout aussi intéressant quand il s'agit de couverture. Ting utilise à la fois CDMA - fourni par Sprint - et GSM - fourni par T-Mobile - pour offrir à ses clients un choix entre les deux. Malheureusement, vous ne pouvez pas basculer de manière transparente entre les deux sur un même périphérique, vous devrez donc choisir le réseau (Sprint ou T-Mobile) que vous souhaitez utiliser pour votre plan.

Sptint et T-Mobile ne le font pas avoir une couverture aussi bonne que Verizon ou AT & T, donc vous verrez que la carte GSM de Ting est un peu plus clairsemée:

et sa carte CDMA n'est pas beaucoup mieux:

En outre, les vitesses peuvent varier fortement selon sur quel réseau vous êtes et où vous en êtes. De ce que je peux dire, Ting ne limite pas ses données, de sorte que la FAQ de l'entreprise répertorie les vitesses théoriques typiques pour chaque type de réseau. En d'autres termes: votre kilométrage peut varier.

Au fond, c'est certainement une de ces choses que vous voudrez rechercher si vous voyagez beaucoup - si vous restez à la maison tout le temps et que vous êtes dans une zone couverte, Ting peut s'entraîner bien pour toi. Cependant, si vous aimez sortir, vous pourriez vous retrouver sans couverture assez souvent ou devoir faire face à des vitesses de connexion extrêmement lentes.

Project Fi

Project Fi est le service sans fil de Google, et est légèrement similaire à Ting en pensant: pourquoi payer pour ce dont vous n'avez pas besoin? Contrairement à Ting, il offre une conversation et un texte illimités (qui incluent également la couverture internationale), mais il permet aux utilisateurs de choisir la quantité de données dont ils ont vraiment besoin.

Mais voici la partie la plus délirante: si vous n'utilisez pas toutes vos données , Fi réellement

vous rapporte de l'argent pour les données inutilisées

. Il n'y a pas de transfert de données inutilisées, comme avec certains grands opérateurs, mais vous ne perdez pas non plus d'argent sur les données que vous n'utilisez pas. Google s'est également fortement appuyé sur les connexions Wi-Fi pour réduire les coûts. Fondamentalement, Fi surveille et se connecte automatiquement aux réseaux Wi-Fi connus et fiables, puis crypte vos données à l'aide d'un VPN Google. Semble familier? En effet, la fonction d'assistant Wi-Fi désormais disponible sur les téléphones Nexus et Pixel a démarré en tant que fonctionnalité Project Fi. Google conserve également la simplicité du plan en termes de plan Le plan de base (obligatoire et inclut la conversation et le texte) ) est de 20 $ pour la première ligne, 15 $ pour chaque ligne par la suite, et vous payez 10 $ par gigaoctet que vous utilisez. C'est tout.

Cela vous permet de savoir combien vous allez dépenser. Encore une fois, regardons mon plan:

5 lignes: 80 $ pour le plan de base

20Go de données: 200 $

  • = 280 $
  • Maintenant, c'est assez cher - plus du double de ce que je paye actuellement pour Cricket, la grâce salvatrice ici, cependant, c'est que je vais récupérer de l'argent pour les données inutilisées. Cela dépend donc de ce que vous finissez par utiliser.
  • Encore une fois, regardons ceci pour un seul utilisateur. Vous trouverez que c'est beaucoup plus gérable:

1 ligne: 20 $ pour le plan de base

3 Go de données: 30 $

  • = 50 $
  • Maintenant, vous avez un plan complet pour 50 $ , avec de l'argent pour tout ce que vous n'utilisez pas.
  • Le principal inconvénient de Fi est qu'il n'est disponible que pour quelques téléphones Android: actuellement, seuls les Google Pixel, Nexus 6, Nexus 6P et Nexus 5X sont pris en charge.

En matière de couverture, Fi utilise une approche Ting et offre l'accès à plusieurs réseaux. Cependant, au lieu de vous offrir le choix entre deux réseaux, Fi

combine les réseaux

T-Mobile, Sprint et US Cellular en un seul réseau gigantesque, passant de l'un à l'autre. Vous n'avez pas à choisir le réseau que vous voulez, car Fi fera tout le travail pour vous. C'est aussi pourquoi il n'est disponible que sur certains appareils: ils ont été spécialement conçus pour prendre en charge la carte SIM de Fi et la configuration réseau. Vous pouvez en lire plus à ce sujet dans la FAQ de Fi. Republic Wireless Republic Wireless est très similaire à Project Fi dans la mesure où il dépend fortement du Wi-Fi pour réduire les coûts de données. Contrairement à Fi, cependant, il ne crypte pas vos données et n'utilise pas le VPN pour le protéger. Si vous utilisez un réseau Wi-Fi public, vous devez

faire attention aux données que vous avez. re transmettre.

République maintient également les plans simples: chaque ligne est individuelle, et il n'y a pas de plans de famille. Ça ne devient pas moins compliqué que ça. Revenons à mon plan: 3 lignes avec des conversations / textes illimités et des données 4 Go: 135 $ (45 $ chacune) 2 lignes avec texte / données illimités et 2 Go: 60 $ (30 $ chacune)

= 195 $

  • C'est une bonne affaire moyenne si vous me demandez - encore moins cher que ce que vous obtiendrez avec la plupart des grands transporteurs, mais pas aussi bon que vous pouvez obtenir avec certains des autres. Encore une fois, décomposons-le pour un utilisateur singulier:
  • 1 ligne avec une conversation / texte illimitée et 4 Go de données: 45 $
  • ... c'est tout.

J'adore la simplicité de Republic Wireless. Cela pourrait être le chemin à parcourir si vous êtes souvent en train de Wi-Fi et ne voulez pas dépenser beaucoup sur les données.

  • Aussi comme Fi, République est uniquement disponible pour certains appareils Android - désolé utilisateurs iPhone, ce n'est pas 't le réseau pour vous. La bonne nouvelle est que la sélection de l'appareil est un peu plus large sur Republic, et l'entreprise offre également un financement si vous décidez de prendre le téléphone directement à travers eux.
  • En ce qui concerne la couverture, Republic travaille sur Sprint et T- Les réseaux mobiles. Pourtant, la couverture semble être aléatoire, surtout dans le Midwest. Je ferais certainement ainsi mes recherches si je considérais la République.

Autres options intéressantes

Alors que Cricket, Ting, Project Fi et Republic sont toutes parmi les meilleures options, elles ne sont pas les seuls MVNO disponibles. Il y a une foule d'autres transporteurs à choisir, et si vous cherchez à faire le changement, vous aurez certainement envie de passer du temps à faire la bonne recherche. Alors que chacun a des inconvénients, il s'agit de trouver les inconvénients qui vous importent peu.

Si vous cherchez à vous éloigner de cette liste, je vous recommande de consulter Straight Talk (propriété de TracFone), qui fonctionne un peu comme Cricket mais offre un accès à l'un des quatre principaux réseaux des opérateurs (vous choisissez donc celui que vous voulez - ce n'est pas comme le Fi, qui passe de l'un à l'autre). Pourtant, sa couverture est excellente et les prix sont très raisonnables. Le plus grand inconvénient ici est que, comme tant d'autres, Straight Talk n'offre pas de plans de famille - tout le monde est seul. Cela signifie pas de réductions pour les lignes de gerbage, ce qui rend les transporteurs comme Cricket si abordables. Net10 est une société soeur de Straight Talk, mais offre seulement l'accès aux réseaux de T-Mobile ou d'AT & T. Sinon, c'est la même chose.

Si vous êtes dans une bonne zone de couverture T-Mobile, il serait également judicieux d'examiner de plus près le service prépayé de T-Mobile. Il offre une couverture et des vitesses identiques à celles de sa sœur post-payée, a accès à des régimes familiaux, et il fait tout cela à des prix très raisonnables. Vous

pourriez

utiliser Straight Talk ou le service T-Mobile de Net10 si vous le souhaitez, mais pourquoi ne pas aller directement à la source si cela vous permet d'économiser le même montant? Encore une fois, la recherche sera nécessaire là-bas - la situation et les besoins de chacun sont différents, alors faites-vous un service et passez le temps nécessaire pour comparer toutes vos options! Des sites comme Prepaid Finder vous permettent de rechercher et de comparer les plans de tous les principaux MVNO, ce qui devrait vous aider à affiner vos choix.

Comme vous pouvez le voir ici, il existe de nombreuses façons d'économiser sur votre facture mensuelle, Tant que vous êtes prêt à faire un peu plus de recherche à l'avant. Avec des prix aussi bas que la moitié de ce que vous payez actuellement, il n'y a pas vraiment de raison de ne pas explorer au moins certaines des options disponibles - vous finirez par obtenir un service aussi bon que celui que vous utilisez actuellement, et avoir un portefeuille un peu plus gros à la fin de tout cela. Crédits image: Carl Lender / Flickr, John Karakatsanis / Flickr


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