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Brève histoire de BonziBuddy, le logiciel malveillant le plus convivial d'Internet


Si vous aviez un ordinateur au début des années 2000 et que vous n'aviez pas beaucoup de bon sens (ou un antivirus approprié), vous probablement fini avec un singe pourpre prétendument utile appelé BonziBuddy entassant votre bureau. Il pouvait parler, raconter des blagues, «chanter», et généralement vous ennuyer. Il t'a promis de t'aider à utiliser internet, mais surtout il a juste été dans le chemin.

Si tu ne connais pas BonziBuddy, ça te semble probablement bizarre ... mais la trame de fond de cette étrange relique de l'aught est même plus étrange que le singe lui-même.

D'où viennent les singes pourpres?

Dans le monde d'aujourd'hui, les assistants virtuels semblent normaux. Alexa, Siri, Google et même Cortana sont des noms familiers, et nous avons en quelque sorte accepté l'idée qu'une voix désincarnée, vaguement humaine peut nous aider à faire des tâches de routine. Cela a au moins un sens pour nous maintenant, mais qui, dans son bon sens, penserait que vous voudriez qu'un singe dessin animé violet vous aide à utiliser Internet en 1999> ?

Pour répondre à cette question , nous devons revenir pour trouver un autre visage familier du passé: Clippy. Dans le cadre de la version Office 97, Microsoft a introduit Office Assistant, un personnage animé qui s'affichait pour vous aider à faire les choses pendant que vous travailliez. L'apparence par défaut pour Office Assistant était Clippit (généralement raccourci à Clippy), un trombone avec des yeux brouillés et un penchant pour vous déranger dès que vous avez commencé à travailler sur un document.

Microsoft a conçu cette fonction d'assistant après "tragiquement malentendu" une étude de l'Université Stanford qui a observé que les humains réagissent émotionnellement aux ordinateurs de la même manière qu'ils répondent aux gens. Dans l'esprit collectif de Microsoft, cela signifiait qu'ils devraient commencer à mettre des visages et des voix sur leurs écrans, de sorte que les gens aimeraient utiliser davantage leur ordinateur. Cela n'a pas vraiment fonctionné.

Clippy a été construit sur une technologie appelée Microsoft Agent. L'agent lui-même a été dérivé du code qui a été introduit pour la première fois dans Microsoft Bob (pour vous donner une idée de la profondeur de cette mauvaise idée). Microsoft Agent a permis aux développeurs tiers d'ajouter leurs propres assistants à leurs applications. Ces assistants peuvent parler, répondre à des commandes vocales et effectuer des actions au nom d'un utilisateur. La société a même créé quatre personnages par défaut que les développeurs pouvaient choisir: Merlin l'Assistant, Robby le Robot, Genie le Génie et Peedy le Parrot. L'équipe Microsoft Office a décidé de créer son propre personnage lors de la création de Clippy, plutôt que d'utiliser l'un des paramètres par défaut. Microsoft a également créé un caractère séparé basé sur l'icône d'aide pour vous guider dans le processus d'installation de Windows XP.

Microsoft n'a jamais utilisé aucun de ses caractères génériques en interne, Peedy le Parrot trouverait une maison en dehors de l'entreprise . Le développeur tiers BONZI Software a utilisé Peedy comme première version de son programme d'assistance autonome "BonziBUDDY". Microsoft avait prévu que ces assistants soient regroupés avec d'autres programmes, mais l'assistant de Bonzi a été conçu pour aider à tout. Il se mettait sur votre bureau tout le temps, vous parlait de temps en temps, et vous pouviez lui demander de faire des choses comme ... eh bien, franchement, ce n'était pas très utile, mais c'était vraiment amusant de l'entendre parler.

Après quelques itérations du programme, Bonzi a décidé qu'il ne voulait pas utiliser le caractère générique que tout le monde pouvait utiliser. La compagnie a créé son propre personnage de bande dessinée qui était en quelque sorte plus idiot qu'un perroquet vert parlant: un singe pourpre parlant. Alors que n'importe quel développeur pouvait inclure Peedy dans ses programmes, seul Bonzi avait son singe de marque. En regardant en arrière, il n'était pas très logique de créer un assistant de singe pourpre, mais peut-être que le plus grand péché de Bonzi (de toute façon dans l'histoire) résumait les mauvaises décisions de Microsoft.

Bonzi, Dis-moi un Blague

BonziBuddy a peut-être été une version pire de Clippy, mais il y avait une chose que Clippy n'avait pas: Ce n'était pas lié au logiciel de bureau. Ou toute demande d'ailleurs. Cela signifiait que n'importe qui de huit ans à leurs grands-mères pourrait télécharger le "singe pourpre mignon" et jouer avec pour le plaisir. BonziBuddy était gratuit, donc il ne semblait pas y avoir de mal à le télécharger. C'est aussi ce que beaucoup de jeunes ont appris à ne pas télécharger parce qu'ils sont gratuits.

Le moteur de discours de Bonzi (qui fait partie de la suite Microsoft Agent) était une énorme nouveauté au moment de sa sortie en 1999> . Alors que les synthétiseurs vocaux existaient bien avant, la plupart des gens n'avaient pas de façon conviviale de jouer avec eux. Bonzi parlait de temps en temps pour partager une blague boiteuse ou chanter une chanson d'une voix nauséabonde robotique, mais il parlait drôle. Vous pouvez aussi faire dire à Bonzi ce que vous voulez avec sa fonction de synthèse vocale. Quiconque a regardé une animation Flash au tout début sait combien vous pouvez avoir du plaisir avec un synthétiseur vocal ancien.

Au-delà de la nouveauté, Bonzi prétend offrir plus de fonctionnalités pratiques. Vous pouvez utiliser le calendrier intégré pour suivre vos événements. Vous pouvez synchroniser votre email POP3 afin que Bonzi puisse vous lire vos messages. Ça ... c'était à propos de ça. Vous pouvez ouvrir une boîte pour entrer un terme de recherche ou une adresse de site Web et Bonzi le transmettra à votre navigateur, mais c'est encore plus compliqué que d'ouvrir votre navigateur directement. En fin de compte, BonziBuddy était plus utile en tant que jouet qu'un vrai programme de productivité. Bonzi a également eu la mauvaise habitude de se balancer au hasard sur une vigne verte d'un côté à l'autre de votre ordinateur, ce qui vous a empêché de faire ce que vous faisiez. BonziBuddy faisait aussi la promotion des autres programmes de Bonzi Software, utilisant souvent des fenêtres contextuelles trompeuses qui ressemblaient à des alertes officielles de Windows. Ceux-ci comprenaient le hit du logiciel original de Bonzi Software, une application de messagerie vocale. Cette application vous permet d'enregistrer de l'audio et de joindre une photo à un courriel. Non, ce n'était pas plus révolutionnaire dans les années 90 que ça en a l'air maintenant, mais c'était un succès modéré pour l'entreprise. Ils ont également offert Internet Alert 99, qui était un pare-feu glorifié, et Internet Boost, qui prétendait augmenter votre vitesse Internet en peaufinant "divers paramètres de configuration utilisés par la pile Microsoft TCP / IP." Cette affirmation était au mieux douteuse. C'était aussi le début de la descente de BonziBuddy à gagner l'étiquette de malware qu'elle a aujourd'hui.

Les gens contre BonziBuddy

Bonzi Software, la compagnie derrière votre copain, a fait face à quelques problèmes légaux séparés dans le temps de 1999> à 2004 , quand BonziBuddy a été finalement arrêté. En 2002, l'entreprise a été frappée d'un recours collectif pour utilisation de publicités trompeuses. Quand ils se sont installés en 2003, Bonzi a accepté d'arrêter d'utiliser de faux boutons «X» qui ne fermaient pas réellement l'annonce, et a été forcé d'étiqueter clairement leurs popups comme des publicités. Ils ont également dû payer plus de 170 000 $ de frais juridiques.

Séparément en 2004, Bonzi Software a été contraint de payer une amende de 75 000 $ à la FTC pour violation de la Loi sur la protection des renseignements personnels en ligne. Chaque fois que BonziBuddy a été lancé, il a incité les utilisateurs à s'enregistrer en ligne (comme presque toutes les applications l'ont fait à cette époque). Sur ce formulaire d'inscription, BonziBuddy a demandé le nom, l'adresse et l'âge de ses utilisateurs. Comme un singe dessin animé plaisait aux enfants, les enfants téléchargent parfois l'application et, ne sachant pas mieux, remplissent le formulaire d'inscription. Cela a conduit Bonzi à collecter des informations personnelles sur les enfants sans le consentement des parents.

En plus des problèmes légaux, BonziBuddy est devenu plus ennuyeux pour tenter de monétiser sa base d'utilisateurs. Dans les dernières années de son existence, BonziBuddy installerait des barres d'outils dans Internet Explorer, réinitialiser la page d'accueil de votre navigateur à Bonzi.com, et même suivre les statistiques sur votre utilisation d'Internet. Que Bonzi ait eu l'intention d'utiliser des tactiques malhonnêtes pour les logiciels malveillants dès le départ ou que les problèmes financiers les désespérèrent, le résultat fut le même. BonziBuddy n'était plus là pour vous raconter des blagues et chanter des chansons. Il était là pour bousiller votre ordinateur et vous servir des publicités. Rétrospectivement, même si BonziBuddy a pu être une application terrible, elle avait son charme. Ses blagues stupides, sa voix ridicule, et ses animations sur le dessus étaient ennuyantes quand vous ne pouviez pas vous en débarrasser, mais au moins ils lui ont donné une certaine personnalité. C'est plus que ce que vous pouvez dire pour la plupart des choses qui vous servent des publicités pop-up ou installer des barres d'outils sur votre machine.

Si vous avez envie de jouer à nouveau avec votre ancien ami singe, les fans de BonziBuddy ont créé des miroirs du site original de Bonzi, ainsi que des liens de téléchargement pour obtenir Bonzi sur votre ordinateur. Depuis que les serveurs qui ont diffusé des annonces et suivi des données ont été coupés depuis longtemps, BonziBuddy ne devrait plus être une menace. Cependant, nous recommandons toujours d'utiliser une machine virtuelle pour le contenir si vous pensez vraiment que le téléchargement intentionnel de logiciels malveillants est une bonne utilisation de votre temps.


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