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Pourquoi Firefox a dû tuer votre extension favorite


Firefox 57, ou Quantum, est là, et c'est une énorme amélioration. Firefox a enfin rattrapé Chrome en termes de vitesse, l'interface est beaucoup plus propre, et il y a quelques nouvelles fonctionnalités pour démarrer. Il n'y a pas grand chose à redire ici.

Je plaisante. Sur Internet, il y a toujours quelque chose à redire.

RELATED: Comment vérifier si vos extensions cesseront de fonctionner avec Firefox 57

Avec Firefox Quantum, la plainte de jour est que certaines extensions ne fonctionnent pas plus. De nombreuses extensions de haut niveau, notamment DownThemAll et Greasemonkey, ne fonctionnent pas actuellement avec Quantum. D'autres, y compris Firebug et ScrapBook, ne fonctionneront probablement plus jamais.

C'est frustrant si vous utilisez l'un de ces services, et vous pourriez penser que c'est quelque peu arbitraire. Ce n'est pas. Qu'on le veuille ou non, Mozilla a estimé qu'ils n'avaient pas d'autre choix que d'abandonner ce qu'il appelle des extensions «héritées» afin d'aller de l'avant. Voici pourquoi.

Fonctionnement des anciennes extensions Firefox

Les extensions traditionnelles de Firefox étaient généralement écrites en langage XUL (XML User Interface Language). C'est le langage avec lequel l'interface utilisateur de Firefox est construite, et les extensions basées sur XUL pourraient directement modifier cette interface. Ces add-ons avaient également un accès presque complet à XPCOM, le puissant modèle d'objet composant utilisé par Firefox.

Si cela vous trottait dans la tête, sachez ceci: les extensions de Firefox avaient une capacité plus ou moins totale de changer votre navigateur et ils ont fait ces changements directement. C'est pourquoi ces extensions étaient si puissantes: il n'y avait pas un ensemble de choses prescrites qu'elles pouvaient et ne pouvaient pas changer. C'est aussi pourquoi ces extensions ont tendance à rompre avec les nouvelles versions de Firefox.

Les extensions pour Chrome ou Safari ne fonctionnent pas de cette façon. Ces navigateurs offrent aux développeurs d'extensions des API spécifiques qu'ils peuvent utiliser, ce qui signifie qu'il existe une liste de choses que les extensions peuvent et ne peuvent pas contrôler. Depuis deux ans, Firefox propose une API similaire appelée WebExtensions, qu'elle a encouragé les développeurs à adopter.

Les extensions traditionnelles ont été améliorées Firefox difficile

Firefox Quantam n'est pas la première mise à jour pour casser une extension: cela a été un problème continu pendant des années. Parce que les extensions de Firefox pouvaient affecter directement Firefox, il était même possible que des changements mineurs apportés à Firefox lui-même détruisent complètement les add-ons, ou introduisent des bugs de performance.

Les utilisateurs de Firefox, ignorant que les extensions causaient le problème, supposons que la nouvelle version de Firefox est boguée, et de leur point de vue, c'était. L'équipe de Firefox ferait de son mieux pour s'assurer que les extensions populaires fonctionnaient avant de pousser une nouvelle version, mais il est facile d'imaginer tout ce ralentissement du développement.

L'API WebExtensions facilite tout cela en définissant spécifiquement ce que les extensions peuvent faire et comment ils peuvent le faire. Cela signifie que les développeurs doivent seulement s'assurer que l'API fonctionne correctement, et ne pas s'inquiéter qu'un changement de performance ou une modification de l'interface utilisateur va casser des extensions particulières. Le résultat devrait être une diminution du nombre d'extensions à long terme, mais pour que cela soit possible, Mozilla a dû abandonner l'ancien écosystème d'extension.

Le changement rend également certaines des meilleures fonctionnalités de Quantam possibles. La capacité multi-processus, par exemple, est une grande partie de la vitesse de Firefox Quantam. Quatre processus distincts gèrent l'interface et les onglets de Firefox, ce qui signifie que Firefox peut utiliser les quatre cœurs de votre processeur au lieu d'un seul. C'est une réalité que l'écosystème d'extension traditionnel n'a tout simplement pas été construit, et il est difficile d'imaginer de le faire fonctionner sans beaucoup de couches d'abstraction qui ralentiraient inévitablement les choses. De nombreux changements imminents de Firefox ont également été retardés par les extensions existantes, ce qui signifie que l'écosystème a dû changer pour que Firefox évolue.

La compatibilité entre les plateformes était un problème

Il était une fois des add-ons les gens une raison impérieuse d'utiliser Firefox sur Chrome. De nos jours, Chrome est de loin le leader en termes d'add-ons, tandis que Firefox peut se sentir comme un cimetière d'extensions non maintenues des années passées.

Bien sûr, il y a quelques extensions Firefox que vous ne pouvez pas obtenir dans Chrome, mais Chrome a de loin le plus grand écosystème. La nouvelle API WebExtensions ne le résoudra pas du jour au lendemain, mais il est beaucoup plus facile de transférer les extensions Chrome vers Firefox car la langue utilisée pour écrire les extensions est assez similaire pour rendre le portage superficiel. Dans la plupart des cas, seules quelques modifications sont nécessaires pour qu'une extension Chrome s'exécute dans Firefox, ce qui signifie qu'il n'y a aucune raison pour que vos extensions Chrome préférées ne soient pas disponibles sur Firefox si vous demandez au développeur suffisamment de fonctionnalités.

Firefox perdait déjà des utilisateurs

Certains pourraient prétendre que Firefox va perdre des utilisateurs à cause d'extensions cassées, mais il est à noter que Firefox était déjà utilisé. perdre des utilisateurs à Chrome à un rythme alarmant, et ce depuis des années. La vitesse comparée et le manque de certains add-ons n'aidaient pas sur ce front, et Firefox Quantum vise à résoudre ces deux problèmes.

Y at-il une chance que cela se retourne? Sûr. Certaines personnes se jettent sur Chrome, et d'autres peuvent rechercher d'anciennes fourches qui maintiennent l'ancien écosystème d'extension. Mais ce n'est pas comme si les choses allaient bien avant.

Les développeurs ont eu le temps de passer à la nouvelle API

Certains utilisateurs ne remarqueront pas que ce changement est même arrivé, parce que les extensions fonctionnent. avec déjà utiliser l'API WebExtension. Les autres extensions n'ont pas changé.

Cela peut être dû au fait que le développeur a abandonné l'extension il y a longtemps ou n'a pas envie de la réécrire pour utiliser l'API. Dans certains cas, l'API n'offre pas assez de contrôle pour recréer l'extension d'origine, les développeurs abandonnent donc leurs projets. Et dans de nombreux cas, la conversion n'est tout simplement pas encore terminée.

Quoi qu'il en soit, les extensions ne se brisent pas car Mozilla a tout de suite changé quelque chose. WebExtensions fait partie de Firefox depuis deux ans, et la date limite de mise à jour des extensions a été annoncée il y a un an:

D'ici la fin de 2017, et avec la sortie de Firefox 57, nous passerons exclusivement à WebExtensions en chargeant tous les autres types d'extension sur le bureau.

Vous manquez toujours une extension dont vous dépendez? Ce document de Google suit plusieurs extensions populaires, et fournit des alternatives à plusieurs communes. Cette liste est également utile.


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