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Les économiseurs d'écran n'ont pas été utiles depuis des décennies. Pourquoi sont-ils toujours là?


Je me promenais dans les dortoirs en 2003 quand je l'ai vu: un bureau avec trois moniteurs d'ordinateur, tous avec un économiseur d'écran Matrix défilant du texte vert. C'est risible rétrospectivement, mais je pensais que c'était juste le plus cool. Ne mentez pas, vous auriez aussi.

Ces jours-ci, je n'utilise pas d'économiseur d'écran, et vous n'avez probablement pas non plus. Il y a une raison à cela: les économiseurs d'écran n'ont pas vraiment été utiles pendant des décennies. Même en 2003, lorsque j'ai vu la salle de dortoir très cool, les économiseurs d'écran étaient surtout décoratifs. Pourtant, en 2017, tous les principaux systèmes d'exploitation de bureau offrent encore des économiseurs d'écran dans leurs panneaux de configuration. Ils sont désactivés par défaut, bien sûr, mais ils sont toujours là après toutes ces années.

C'est un exemple saisissant de la durée de vie des fonctionnalités héritées dans les systèmes d'exploitation de bureau, longtemps après qu'elles soient utiles. Mais cela pourrait changer.

Le mois dernier, tout le monde était paniqué à propos de Paint censé mourir, mais Microsoft a également listé les économiseurs d'écran comme une fonction dépréciée de "Thèmes". La fonctionnalité restera dans Windows, mais ne verra pas les mises à jour. Encore une fois, cela est logique: très peu de gens utilisent encore des économiseurs d'écran, et leur inclusion continue dans les systèmes d'exploitation a été plus cosmétique que pratique depuis des décennies. Pourquoi consacrer des ressources à cette forme d'art obsolète?

Parce que les économiseurs d'écran étaient pratiques à un moment donné, c'est ce qu'ils ont vécu dans la plupart des cas: une forme d'art.

Les économiseurs d'écran étaient-ils utiles? Les économiseurs d'écran existaient à l'origine en raison de l'écran burn-in. C'était un problème particulier pour les premiers écrans à tube cathodique (CRT) - les boîtes volumineuses que nous utilisions tous avant que les écrans plats deviennent abordables. Montrez la même chose sur ces écrans assez longtemps et cela "brûlerait" dans l'affichage, laissant une image fantôme qui apparaît tout le temps, même quand l'affichage est éteint. Voici un exemple d'un terminal d'aéroport:

Ces images fantômes étaient permanentes, ce qui était nul: vous deviez acheter un nouvel écran ou accepter l'image fantôme qui hante tout ce sur quoi vous pourriez travailler. Vous pouvez en lire plus sur le burn-in ici.

Les premiers ordinateurs ont commencé à compenser cet effet. L'Atari 400, sorti en 1979, changerait aléatoirement de couleurs s'il restait trop longtemps inactif. En 1983, John Socha, connu pour avoir créé Norton Commander, a lancé un programme compatible IBM, appelé

scrnsaver , qui a rendu l'écran vide après trois minutes d'inactivité. La Pomme Lisa, sortie la même année, comprenait quelque chose de similaire. Changer la couleur, ou noircir l'écran, était efficace. Mais ce n'était pas amusant. À la fin des années 80, les programmeurs réalisaient que les animations pouvaient empêcher l'écran de brûler, et les gens l'aimaient.

Flying Toasters et General Whimsy

Les économiseurs d'écran animés étaient incroyablement populaires au début des années 90. Comment populaire? Eh bien, une collection d'économiseurs d'écran de 30 $, appelée After Dark 2, était un des logiciels les plus vendus pour les ordinateurs Mac et Windows. Les diverses animations, qui tiennent sur une seule disquette, allaient d'un horizon de la ville la nuit à un tas de grille-pain volants. Cette vidéo montre toute la collection:

Avec la demande du marché pour de telles animations, les développeurs sont devenus de plus en plus ambitieux. Johny Castaway, sorti en 1992 par Sierra On-Line, a raconté une histoire de toutes sortes. Johny était coincé sur une île déserte, et plus d'utilisateurs verraient plusieurs Gilliganesque près des évasions. Cela prendrait des mois à regarder pour tout voir, et il y avait même des oeufs de pâques pour des vacances diverses.

Tout cela s'est avéré si populaire que les ordinateurs Windows et Mac sont finalement parvenus avec une sélection décente d'économiseurs d'écran par défaut. Si vous utilisiez un ordinateur Windows dans les années 90, vous vous souvenez probablement de ce labyrinthe terrifiant:

Il y avait aussi 3D Pipes et les autres économiseurs d'écran qui correspondaient à des "thèmes" qui habillaient votre ordinateur avec des objets et des maisons hantées

Ceux-ci ont l'air idiot rétrospectivement, mais à l'époque, les gens aimaient à partir d'eux. Ils étaient comme un feu, ou une Zamboni: contraignant à regarder, mais d'une manière qui est difficile à expliquer.

Pas utile, mais toujours là

Au début des années 2000, le problème de la gravure d'écran a été largement résolu. Les ordinateurs étaient capables d'éteindre l'écran après un certain temps, ce qui est un moyen plus efficace d'éviter le problème. Et les écrans LCD étaient en grande partie invulnérables à la gravure d'écran, et incluaient diverses fonctionnalités qui rendaient cela improbable dans tous les cas.

Pourtant, les gens continuaient à utiliser des économiseurs d'écran. Pourquoi? Parce que les gens les aimaient. Les économiseurs d'écran ont donné aux ordinateurs une vie propre, quelque chose à faire quand les humains ne sont pas là, comme Woody et Buzz dans Toy Story. Les gens ont aimé ça. Cette appréciation, combinée à l'idée que ces animations ont servi à quelque chose, était suffisante pour que les gens les utilisent bien dans les années 2000.

Mais ce n'était pas destiné à durer. En 2017, les ordinateurs n'utilisent plus les économiseurs d'écran par défaut, et sur Android et iOS mobiles, ils ne les ont même jamais proposés. Ce qui est logique: si vous tenez à la vie de la batterie, vous devez éteindre l'écran, ne pas afficher une animation superflue.

Cela vaut également pour les ordinateurs portables, mais le panneau de configuration pour les économiseurs d'écran reste. Je me demande combien de temps ils seront encore là?

Crédit photo: Isaiah van Hunen, Pengo


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