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Les commutateurs bas profil rétrécissent vos claviers mécaniques


Les claviers mécaniques sont soignés! Mais personne ne dirait qu'ils sont élégants ou compacts. Même les plus petits modèles traditionnels, les «60%», sont à peu près de la taille et du poids d'un livre de poche.

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Cherry, la société allemande célèbre pour avoir créé le design original de l'interrupteur MX qui a lancé la mécanique moderne revival, a révélé un nouveau commutateur low profile au CES 2018. Combiné avec une offre existante et croissante du concurrent chinois Kailh, nous sommes sur le point de voir une explosion de claviers épurés et rationalisés qui préservent la sensation tactile et les options de personnalisation que recherchent les ventilateurs mécaniques.

Pourquoi les claviers mécaniques sont-ils si grands?

Pour comprendre l'importance des nouvelles conceptions à profil bas, nous devons nous demander pourquoi les claviers mécaniques ont tendance à être beaucoup plus gros que les clavettes en caoutchouc conventionnelles. Tout d'abord, l'interrupteur Cherry MX moderne n'est pas du tout moderne, du moins en termes de conception générale. Le fournisseur allemand de claviers Cherry a d'abord breveté la conception MX originale en 1984. À l'époque, rien sur les ordinateurs n'était petit ou élégant, donc peu importe si votre énorme clavier ne pouvait pas tenir dans une boîte à pain.

Long Avant la tendance mécanique actuelle, Cherry fournissait des claviers durables aux clients industriels.

La conception des commutateurs MX de Cherry s'est avérée si populaire et si résistante que la société a commencé à fournir des commutateurs à d'autres fabricants de claviers industriels et interentreprises. Vous pouvez trouver des variantes d'interrupteurs MX sur une trentaine d'années d'électronique, dans tous les domaines, des claviers grand public aux kiosques de vente au détail en passant par les scanners médicaux. Et quand il s'agit de choses business-to-business, rien de tout cela ne doit avoir l'air particulièrement bien ou tenir dans un sac à dos. Cherry a fait quelques variations de bas profil, la série ML des années 1990, mais ils ne se sont jamais accrochés ni aux clients professionnels de Cherry ni aux amateurs de claviers.

À gauche: un commutateur Cherry MX. Les claviers mécaniques à moins de 40 $

Lorsque les claviers mécaniques sont revenus à la mode à la fin des années 2000, les claviers avec les commutateurs Cherry MX ont de nouveau été populaires auprès des consommateurs, en particulier des joueurs. et dactylographes dévoués. (Ne l'appelez pas un retour.) À ce moment-là, le brevet original de conception Cherry MX avait expiré, permettant à un nombre croissant d'entreprises de le copier et de l'étendre avec plus de variations et de commutateurs clones moins chers. Et maintenant vous pouvez acheter un clavier mécanique Cherry-style pour moins de quarante dollars. Mais ne vous méprenez pas: malgré les cas plus petits, variations de fantaisie, et sélections quasi-infinies de touches et de touches, la plupart des claviers mécaniques modernes sur les étagères des magasins, on utilise la technologie vieille de 30 ans pour la dactylographie.

Les nouveaux modèles de commutateurs plus petits sont enfin là

En réponse aux souhaits des fabricants de claviers de concurrencer les designs minces et lisses des produits tels que les claviers Bluetooth d'Apple , Cherry a développé le nouveau Cherry MX Low Profile Switch. Cette nouvelle conception réduit les dimensions globales de l'interrupteur de 18,6 mm de haut (du bas du boîtier en plastique à l'extrémité de la tige en forme de croix) à seulement 11,9 mm.

C'est beaucoup plus impressionnant que ça en al'air. L'un des aspects clés des claviers mécaniques est une course de clé longue, la distance entre la position de repos de la clé et sa position complètement enfoncée. Les joueurs et les dactylos préfèrent généralement un voyage à clé plus long, et les commutateurs MX offrent une distance de 2 à 4 mm pour l'activation ou la dépression complète. À titre de comparaison, les claviers d'ordinateur portable ont tendance à offrir moins de 1,5 mm de déplacement de clé. Le nouveau commutateur MX Low Profile préserve une impressionnante course de clé de 3,2 mm (le point d'activation peut être moindre, selon la variation du commutateur)

Le commutateur MX Low Profile préserve également certaines des fonctionnalités les plus avancées de la variante MX moderne commutateurs, y compris la compatibilité avec les LED RGB compactes offrant des combinaisons de couleurs quasi infinies, et une tige qui devrait être compatible avec les keycaps contemporains conçus pour les clés MX. Certains profils de keycap peuvent être trop grands pour être complètement enfoncés sur un nouveau commutateur à profil bas - Cherry n'a pas dit grand-chose à ce sujet - mais la nouvelle tige et le centre croisé renforcés circulaires devraient permettre de concevoir de nouveaux keycaps coût minimal pour les fournisseurs.

Cherry n'est pas le seul jeu en ville quand il s'agit de nouveaux modèles de commutateurs skinnier, soit. Kailh, une entreprise chinoise qui fabrique des commutateurs compatibles MX depuis des années, a sorti un tout nouveau commutateur «Choc» à profil bas l'année dernière. Bien qu'il soit conçu pour une adaptation facile sur les circuits imprimés et les supports de plaque modernes, le profil bas Kailh est incompatible avec les commutateurs Cherry MX standard de taille standard et le nouveau design MX Low Profile. En fait, les interrupteurs de Kailh ressemblent de façon frappante au design à profil bas Cherry ML des années 1990.

Les interrupteurs Kailh avec leurs tiges rectangulaires sont beaucoup plus petits que les interrupteurs MX Low Profile, à seulement 5,9 mm de hauteur totale. Ce petit design est livré avec un compromis: le déplacement de la clé a un total de 2,4 mm avec une activation à 1,2 mm, ce qui les rend plus proches des touches de style ordinateur portable que les touches de cerise en termes de «toucher». Cherry ne montre que son commutateur MX Low Profile dans une variation rouge linéaire, avec une force d'activation de 45 grammes. Kailh fait ses commutateurs Choc à profil bas en "clicky" bleu, "tactile" marron, et les variations linéaires rouges, le tout avec une activation de 50 grammes légèrement plus raide.

Quels claviers ont les commutateurs à profil bas?

Pas beaucoup , encore. Mis à part les unités de démonstration spécialement conçues pour les foires commerciales, il n'y avait que trois claviers sur le marché au moment de l'écriture, tous utilisant les plus petits commutateurs Kailh: le clavier mécanique Ultra Mince HAVIT, une variante similaire sans tenon, et un modèle Bluetooth de DareU avec une disposition modifiée de 60%. Il y a aussi une variante Bluetooth du modèle à tenkeyless qui est beaucoup plus difficile à trouver. Basé sur la conception de la marque et la casse, il semble que tous ces claviers proviennent du même fabricant whitebox.

En plus des modèles de démonstration, Cherry a présenté un nouveau design de production au CES de son partenaire Vortex, les fabricants de la série populaire de 60% de claviers. Le nouveau clavier est une variante de son design Race, une configuration compacte qui se charge d'une ligne fonctionnelle complète et des touches fléchées dans un boîtier tout en métal avec un nouveau connecteur USB-C. Un autre fabricant, Ducky, avait une carte «Blade» pleine grandeur avec des connexions USB-C et Bluetooth, ainsi qu'un éclairage RVB complet. Ces deux modèles de claviers, et au moins quelques-uns de plus, devraient être disponibles au détail au cours des prochains mois.

Il y a une autre option pour l'utilisateur plus maniable et aventureux: construire son propre clavier. Les vendeurs vendent déjà les clés profil bas Kailh individuellement, disponibles pour les amateurs avancés qui peuvent assembler eux-mêmes leurs propres panneaux de particules et fils et programmer les claviers. Au moins un membre du populaire subreddit Mechanical Keyboards l'a fait. Attendez-vous à ce que les commutateurs Cherry MX Low Profile soient aussi bientôt disponibles à l'achat.

Qu'est-ce qui va changer?

Probablement moins que vous ne le pensez, du moins à court terme. L'une des choses qui a permis aux claviers mécaniques de s'épanouir dans un segment aussi diversifié était que la conception originale de l'interrupteur Cherry MX n'était plus protégée par un brevet, ouvrant la porte aux clones et aux raffinements de divers fournisseurs. Avec une nouvelle conception d'interrupteur, Cherry sera en mesure de fabriquer exclusivement les nouveaux commutateurs à profil bas pendant 20 ans aux États-Unis, et des termes similaires dans la plupart des autres pays. Il en va de même pour les commutateurs de Kailh et tous les nouveaux designs qui apparaissent.

Cela signifie que les fabricants de claviers devront acheter directement chez Cherry et Kailh pour leurs commutateurs à profil bas - une proposition coûteuse. Ou ils pourraient passer par le processus encore plus coûteux de la conception de leur propre commutateur à profil bas. Les nouvelles conceptions de claviers avec ces commutateurs exclusifs seront donc coûteuses pour l'instant, en particulier pour Cherry basé en Allemagne, car les frais d'achat de composants auprès d'un seul fournisseur permettent de fixer un prix compétitif.

pour être largement disponible avec les nouveaux commutateurs plus petits.

Et même si une nouvelle vague de claviers mécaniques plus petits et plus lisses balaie l'industrie, ne vous attendez pas à ce que ces commutateurs apparaissent dans les ordinateurs portables de sitôt. Le boîtier 11,9 mm de l'interrupteur Cherry Low Profile MX est déjà plus de la moitié de la hauteur d'un ordinateur portable moderne typique ne serait pas en mesure d'intégrer ces composants essentiels comme la carte mère et la batterie sans rendre leur conception épaisse. Même avec le design plus court de Kailh et les ordinateurs portables «gaming» plus petits, ne vous attendez pas à des claviers mécaniques intégrés, sauf sur les modèles les plus chers et les plus niches.

Un commutateur à profil bas Cherry MX mis à l'échelle avec un ordinateur portable de 15 pouces. Il est encore trop grand.

Bien que ces commutateurs ne se retrouvent pas dans de nombreux ordinateurs portables, attendez-vous à ce qu'ils apparaissent immédiatement dans les conceptions Bluetooth. Les options sans fil pour les claviers mécaniques ont toujours un peu manqué - je suppose que c'est l'enthousiasme d'un puriste pour les câbles qui fait défaut. Mais les lots initiaux de claviers avec les deux commutateurs ont inclus des variantes Bluetooth, probablement parce que les boîtiers plus petits et la hauteur globale plus courte seront idéales pour jeter ces cartes dans un sac à dos pour une tablette ou un téléphone.

• Travailler sur des commutateurs à profil bas.

En supposant une adoption massive d'une ou des deux normes, il y a aussi la situation des keycaps à laquelle il faut penser. Les keycaps à tige MX peuvent ou non être compatibles avec les nouveaux interrupteurs Cherry, mais ils ne fonctionneront certainement pas avec les interrupteurs Kailh, qui utilisent une connexion à deux branches au lieu de la tige en forme de croix. Ce n'est pas un gros problème - les casquettes pour différentes branches ne sont pas un phénomène nouveau, il suffit de demander aux fans de Topre et ALPS - mais vous devez savoir que vous avez accumulé une collection de keycaps coûteuse jusqu'à présent.

Image crédit: Amazon, Cherry Americas, Wikipédia, CherryMX.de, NovelKeys, Ducky Facebook, Dell


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