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HTG examine l'Amazon Fire TV: du matériel robuste pour l'écosystème Amazon


À l'ère de la baisse des abonnements à la télévision par câble, les entreprises réclament le contrôle de leur salon. Aujourd'hui, nous jetons un coup d'oeil à leur entrée dans le cirque du centre des médias avec un examen de la télévision Amazon Fire compact et puissant.

Qu'est-ce que Amazon Fire TV?

Amazon Fire TV (99 $) est, comme Certainement, l'incursion d'Amazon dans le marché des centres multimédia en streaming destiné à rivaliser avec l'Apple TV, Roku 3, et Google Chromecast (ainsi que leur Nexus Player récemment annoncé).

L'appareil a un profil très mince ( c'est à peu près la taille de deux boîtiers de CD empilés) mais empaquette un matériel assez robuste dans son boîtier minuscule comprenant 2GB de RAM, un processeur mobile quad-core 1.7Ghz, une double antenne MIMO 802.11bgn, une sortie audio optique, et même une prise Ethernet pour ceux d'entre vous qui préfèrent les connexions filaires sans fil.

Forte sur le traitement, il est un peu anémique sur le stockage avec seulement 8 Go de stockage à bord non extensible. Il est livré avec une simple télécommande Bluetooth et prend en charge les contrôleurs de jeu Amazon (ainsi que d'autres contrôleurs Bluetooth).

La Fire TV, comme vous pouvez l'imaginer, est spécialement conçue et centrée sur l'écosystème Amazon, mais grâce à son Android -roots, peut également exécuter les applications pour les services de streaming populaires comme YouTube, Netflix, et Hulu.

Comment puis-je le configurer?

Une expérience utilisateur en douceur est certainement un domaine dans lequel la TV Fire excelle et la configuration est non exception. Branchez l'appareil sur votre téléviseur HD, branchez le câble d'alimentation et saisissez la télécommande.

Le Fire effectuera des vérifications de base, téléchargera des mises à jour si disponible, puis (si vous utilisez le Wi-Fi au lieu d'Ethernet)

Si vous avez un clavier USB à portée de main, ce serait le bon moment pour profiter du port USB à l'arrière du Fire et le brancher.

Le clavier à l'écran est plutôt convivial (et les boutons de la télécommande sont utilisés comme raccourcis pour les tâches comme le retour arrière, le déplacement et le passage à l'étape suivante) mais il reste encore à cliquer sur un clavier avec télécommande et pas très amusant. Utiliser le clavier USB pour éviter l'ennui de taper votre long SSID Wi-Fi et votre mot de passe en vaut vraiment la peine.

Une fois que vous avez connecté l'appareil au réseau et connecté à votre compte Amazon, un didacticiel vidéo tutoriel démarre.

L'une des choses que nous avons notées dans notre examen du Kindle Fire l'année dernière était la convivialité du Kindle Fire (en particulier avec la fonction Mayday pour vous aider à résoudre les problèmes). Le Fire TV continue avec la tendance de convivialité comme la brève vidéo tutoriel couvre à peu près tout ce dont vous avez besoin pour commencer immédiatement à utiliser l'appareil.

Au-delà de brancher vos informations Wi-Fi et brancher votre login et mot de passe Amazon, il y a peu au processus d'installation. Le délai entre le déballage et l'utilisation de l'appareil est de quelques minutes (le plus souvent utilisé pour déballer la machine et la brancher).

Interface utilisateur

L'interface utilisateur sur Amazon Fire est basique mais efficace (quand il s'agit de boîtes de streaming de base et facile à naviguer est très bien avec nous).

L'écran d'accueil sert de tableau de bord avec les médias que vous avez récemment consultés, les recommandations médias, les applications en vedette et d'autres recommandations / publicités.

Vous pouvez naviguer dans la barre latérale pour voir Prime Video, Movies, TV, vos médias enregistrés dans la Watch List, la vidéothèque qui héberge tous vos achats Amazon, FreeTime (les murs d'Amazon kid-friendly walled jardin), vos jeux, applications, musique, photos et, bien sûr, les paramètres.

En tant qu'utilisateurs chevronnés du centre des médias, nous avons eu peu de plaintes au sujet de l'interface utilisateur. Globalement, l'interface utilisateur est très accrocheuse et la navigation dans les catégories principales est indolore. Le menu des jeux a cependant laissé un peu à désirer, car il était difficile de naviguer facilement dans la base de données des jeux plus vaste, au-delà des listes de suggestions organisées pour la première fois.

Cependant, l'interface utilisateur permettant de sélectionner les médias d'Amazon et de les parcourir était sans problème, et les paramètres in-media (voir ci-dessus) étaient faciles à naviguer et à utiliser. La lecture pour des applications tierces de diffusion en continu comme Netflix et Hulu était également coûteuse.

Matériel et performances

Le matériel de Fire TV est clairement à la hauteur de la tâche (et même de certaines) en matière de lecture vidéo. En fait, le processeur et la RAM sont exagérés pour la lecture 1080p (l'humble Raspberry Pi fait très bien la lecture vidéo HD avec une fraction de la puissance du matériel emballé dans le feu TV).

Les menus sont soyeux sans retard, vidéo la lecture commence presque immédiatement (grâce en partie au système ASAP agressif de precaching d'Amazon qui télécharge de manière préemptive la partie de départ des médias qu'il s'attend à ce que vous regardiez), et les menus in-video sont tout aussi réactifs.

que assez de puissance pour les jeux mobiles même matériel-intensive. Nous n'avons eu aucun problème à jouer à Asphalt 8 , Grand Theft Auto, ou à d'autres jeux taxant les appareils Android plus faibles

Fonctions spéciales

soit n'existe pas sur d'autres solutions de media center en streaming ou sont mal implémentées. Jetons un coup d'œil à quelques-uns d'entre eux.

Recherche vocale

Nous avons pensé que la recherche vocale était sûrement un truc stupide, mais nous avons été agréablement surpris de voir que cela fonctionne plutôt bien. L'application est simple: vous appuyez sur le bouton de commande vocale sur la télécommande et dites-lui ce que vous voulez comme "Alpha House" ou "Minecraft" et si cet élément est n'importe où dans l'écosystème Amazon (que vous le possédiez ou non) il va creuser C'est pour vous.

En dehors de l'écosystème amazonien? La fonction de recherche est absolument inutile. Peu importe si l'émission de télévision ou le film que vous voulez regarder est gratuit sur Netflix, par exemple, la recherche vocale sera toujours par défaut à l'entrée dans l'écosystème Amazon. Bien que ce soit prévisible, étant donné que Fire TV est conçu pour promouvoir essentiellement les ventes basées sur Amazon, il ne le rend pas moins décevant.

Gaming

Tout ce que nous avons à dire sur les jeux sur Fire TV n'est pas tant une attaque contre Fire TV ou Amazon que C'est une digression contre l'ensemble du genre des jeux mobiles sur votre téléviseur. Il n'y a rien de mal avec le marché du jeu Amazon. Il y a des centaines de titres (et plus que quelques bons). Le contrôleur de jeu Amazon Fire est réparable (si ce n'est certainement pas un concurrent pour détrôner les contrôleurs bien-aimés comme les contrôleurs Xbox 360 ou PS DualShock). L'idée d'utiliser la télécommande elle-même comme un outil pour n'importe quoi mais le plus simple des jeux, cependant, est assez risible et nous n'étions pas particulièrement ravis de nos tentatives de jouer quelque chose l'utilisant.

Le vrai problème avec le jeu sur le Fire TV n'est cependant pas un réel défaut de la télé de feu elle-même. Il y a juste cet écart important et toujours présent entre la facilité et le plaisir du vrai jeu mobile (sur votre téléphone ou tablette) et la profondeur et l'expérience du jeu assis avec une console ou un PC que tout ce jeu sur votre téléphone mobile. Le genre TV n'a pas réussi à se connecter correctement. Même des jeux qui seraient amusants à jouer sur votre téléphone en attendant le train ou ce qui ne vous semble pas bon marché et creux quand vous avez pris le temps de vous asseoir sur votre canapé et d'investir du temps dans un jeu. Les doigts croisés renforcent le mouvement du crossover de la TV à la TV et certains titres solides peuvent profiter du processeur costaud du Fire.

Une chose à noter dans la section des jeux: bien qu'Amazon ne fasse aucun effort pour mettre en avant ce point de vente doivent utiliser leurs contrôleurs de jeu. Au lieu d'acheter 40 $ par contrôleur, vous pouvez utiliser la plupart des contrôleurs Bluetooth sur le marché.

Contrôles FreeTime et Parental

Lorsque nous avons examiné les tablettes Kindle Fire, nous avons été impressionnés par le contrôle parental et le système FreeTime. Amazon a absolument cloué tout l'angle de kid-friendly avec FreeTime sur les tablettes de feu et l'application et la livraison de celui-ci sur le feu TV est tout aussi bon.

Il est incroyablement facile de restreindre l'accès à l'appareil, de fixer des limites de temps à l'écran, d'arrêter l'heure du coucher, de restreindre le contenu et, de toute autre manière, de verrouiller l'appareil et de le rendre adapté aux enfants. Combinez la TV Fire avec FreeTime Unlimited (2,99 $ par mois pour les abonnés de premier ordre) et vous disposez d'une boîte multimédia riche en contenu pour les enfants.

The Good, The Bad et The Verdict

Après avoir joué avec FireTV pour la dernière semaine et le mettre à l'épreuve, qu'avons-nous à dire à ce sujet? Passons en revue quelques points dans The Good and The Bad, puis publions un verdict.

The Good

  • L'unité est riche en port et inclut une sortie audio optique, un port Ethernet et un port USB.
  • Matériel est flamboyant rapidement; le processeur quad-core couplé à 2 Go de RAM assure un menu soyeux et une expérience de lecture vidéo
  • La télécommande Bluetooth n'a pas besoin d'une ligne de visée (vous pouvez donc cacher la véritable boîte Fire elle-même)
  • Le support vocal n'est pas un gadget et fonctionne étonnamment bien
  • La fonction de recherche, dans le contexte des médias d'Amazon, est excellente.
  • Peut ajouter des contrôleurs Bluetooth tiers (au lieu d'acheter beaucoup de contrôleurs de jeu Amazon) .
  • FreeTime et les contrôles parentaux qui l'accompagnent font de Fire TV la solution idéale pour les enfants.

The Bad

  • Manque de mécanisme (sans applications tierces) pour lire du contenu local comme des films personnels stockés sur un partage de réseau.
  • Le jeu est encore assez limité et terne sur l'ensemble du marché des centres de médias, et le Fire TV ne fait pas exception.
  • Difficile de naviguer facilement dans la bibliothèque des membres gratuits.
  • les fonctionnalités de recherche donnent la priorité aux résultats Amazon; La fonction de recherche ne recherche que les médias Amazon
  • Pas de support pour le streaming ou le contenu local
  • Impossible de monter un support externe via une clé USB
  • La mémoire interne n'est pas extensible pour le moment

Le verdict

À ce jour, Amazon Fire TV est la boîte de streaming la plus rapide du marché et tourne autour des unités comme Apple TV et Roku 3. Si vous êtes fermement ancré dans l'écosystème amazonien et que vous cherchez un moyen pour obtenir facilement votre contenu Amazon sur votre téléviseur (ainsi que continuer à utiliser des services comme Netflix et Hulu), la TV Fire est un ajustement parfait. Si vous avez des enfants, c'est un ajustement meilleur que vous obtenez tout votre contenu Amazon, plus la meilleure plateforme pour les enfants autour.

Si vous êtes un geek de type bricolage, cependant, et la majorité de vos médias est déchiré et stocké localement sur un disque dur portable ou un serveur de stockage, il n'y a pas de support natif pour tout type de streaming de stockage local ou attaché. Bien qu'il soit possible d'installer des applications tierces pour tenter de contourner le problème, il est impossible de jailbreaker votre Fire TV et de remplacer l'écran d'accueil par défaut pour prioriser ce contenu local.

Donc, si vous êtes prêt à acheter dans l'écosystème d'Amazon et vous êtes quelqu'un qui veut juste une solution de travail accrocheuse qui correspond à leurs besoins et les besoins de leurs enfants, arracher un. Si vous êtes quelqu'un qui veut se salir les mains et rouler son propre système de media center, nous vous encourageons à consulter quelques-uns de nos excellents tutoriels sur le sujet comme Comment construire un Media Center 35 $ avec Rasbmc et Raspberry Pi.


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